英語が話せるようになった体験記

アメリカ留学体験記・第拾六話 カリフォルニアの春とポピー

カリフォルニアの春とポピー1

こんにちは! 鈴木貴之(@shiogamabtcです。

今回の記事はアメリカ留学中の高橋奈々さんの寄稿記事第16弾です。

カリフォルニアの春と一面に咲いている花、そして自然の回復力についてお伝えしてもらっています!

 

カリフォルニアからの便り

今回は4月に入りポピーを見に行って来たお話です。

カリフォルニアはここ10年近く、雨がまともに降らず水不足だったので、そこら中の丘にポピーが咲いたとこの春大騒ぎでした。

カリフォルニアは乾燥しすぎて、近年よく山火事が起こりました。

昨年の夏、学校の眼の前では火事が起こり、寮ギリギリまで火が押し寄せました。

すんでのところで火は消されたものの、谷は丸焦げに。私の通うアメリカ創価大学はほぼ一年中天気の良い丘の上にあり、周りは自然保護区になっていて、リスやアライグマ、シカやコヨーテをたまに見かけるのですが、草木は燃え、真っ黒焦げになってしまいました。

カリフォルニアの春とポピー2

夏に日本から学校に戻った際は谷の変わり果てた姿を目にし「また草木が咲くのに何年かかるのだろう」とても心配していました。

時は過ぎ、1月〜2月。気温はそんなに寒くないものの、よく雨が降りました。「せっかくカリフォルニアにいるのに、こんなに雨が降らなくてもいいじゃないか!傘持ってないし!」とちょっと起こり気味だった私。

ちなみにアメリカの人は日本の人に比べてあまり傘を持たない印象があります。

それはさておき、3月は春休みにプエルトリコに行ってきて、学校が始まる前にどう残りの祝日を使おうかと考えていた時に、何人かの生徒がポピーを見に行ったと耳にしました。その写真を見てびっくり! 写真いっぱいにオレンジと緑が広がっているではありませんか。

また、気づけば学校の周りでもいつの間にか草木が蘇っていたのです。
自然の生命力の強さに驚かされました。

カリフォルニアの春とポピー3

さて、ポピーが咲いた場所を調べてみるとLake Elsinore(レイク・エルノシア)と言い、ポピーの開花はSuper Bloom(スーパーブルーム)と呼ばれ、学校周辺だけではなくアメリカ全体でも話題になっているという情報が入りました。

ということで、「花見」は「花見」でも桜ではなくポピーを見に行ってきました。

カリフォルニアは晴れているイメージが強いですが、秋の面積は日本とほぼ同じくらい。そのため、北では雪が積もり、私の住んでいる南カリフォルニアでも高度があり雪が降りスキーのできる場所があるのです。

2年前割と雪は降ったものの草木に雨ほどの影響はなかったようです。

そのため人々はお祭り騒ぎ並みにポピーの開花を喜んでいました。

それくらい雨が降るということは珍しいことになりつつあったようです。

さて、私の学校から車を走らせ約1時間半、渋滞に出くわし他ところで、「ポピー駐車場」という文字が。

そこからシャトルバスに乗ること10分、目に飛んできたのは、今まで見たこともないポピーの花畑でした!

来てよかった…涙

カリフォルニアの春とポピー4

ポピーの正式名称は“ハナビシソウ”と言い、別名は“カルフォルニアポピー”と言うそうです。

今まで知らなかったのですが、ポピーはカリフォルニアを象徴する州花でもあるそうです。

寒さや病気に強いことが特徴で、太陽の光と水があれば勝手に育つそうです。

長い長い冬ならぬ、長い長い乾燥を乗り越え咲いたポピーは一層輝いて見えました☆

普段大学のキャンパスにこもりっきりの生活だったため今回は思い切って外に出たのですが、ケータイやパソコンでネットサーフィンをするより思いっきり良い気分転換になりました。

カリフォルニアの春とポピー1

一緒に行った友達の一人のチャーリーも私も自然に癒され大満足です。

ただし一つ悲しいことに気が付いてしまいました。それは、ポピーを見に来た人々が写真を撮るために花を摘んで頭に飾ったり、ポピーの上に座っていたのです。

せっかく元気に育ったポピーは自分勝手な人たちによってペシャンコに…。

別に、絶対に摘んではダメ!と言うわけではありませんが、インスタグラムに載せて自慢するだけのことに沢山の花を犠牲にして良いものなのでしょうか?

花も生き物の一つです。「人の振り見て我が振り直せ」。自然を大切にしたいとつくづく思い知らされました。

 

 

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